藥物副作用

副作用
有沒有發覺,當不少藥物離開市場或失去專利權以後,其副作用才開始引起討論?
事實是,就算不少藥物真的很危險,藥廠也不會告訴你,因為製藥企業要賺大錢。美國獨立媒體Alternet有文章指出,有七種處方藥物的副作用被低估,直至企業賺大錢後才被揭穿。
美國食品藥品管理局(FDA)及製藥企業常常說,當上百萬人一起使用處方藥物時,其危險副作用才會出現,在少數病人的臨床試驗中則沒有。但公眾往往都會成為白老鼠,因為處方藥物要在六個月內趕及推出市場以賺錢,即使我們無法肯定它非常安全。
一隻擁有專利權的新藥推出市面,將會為藥廠帶來數以十億計的收入。對藥廠來說,藥物的副作用只是「成本」,只要利益大於成本,無論有多危險它們也會去做,這就是賺到盡的利潤最大化。
當新藥推出,不少醫護人員都會建議病人等待七年以後才試用。只有等待長時間的應用,以及避免瘋狂的廣告宣傳以後,一隻藥物才會變得穩定。當然,仿製藥(generics drug)也未必安全。例如美國最高法院便說過病人無法追討仿製藥的生產者。
換句話說,大藥廠只要將藥物的副作用隱藏至失去專利權,病人想追究藥廠責任就變成十分困難了。
不要以為這與你無關,當中不少藥物在香港也能買到。以下便是幾種在推出市面後,其副作用才曝光的藥物:
1. 萬絡止痛藥(Vioxx):
15年前,萬絡這種「超級阿斯匹靈」藥物受默克藥廠(Merck)強烈吹捧,一度請來不少運動員為萬絡大賣廣告。默克藥廠告訴你,萬絡能針對所有奇難雜症,包括關節炎到月經來潮。它更宣稱能避免使用者因以往服用阿斯匹靈而導致的腸胃管道毛病。結果是一場災難,萬絡終導致27,785宗突發性心臟病和心臟死亡。
2004年,該藥下架。默克藥廠向公眾辯稱自己毫不知情,但《新英國醫藥期刊》在2006年指責默克藥廠隱瞞由萬絡導致的「一批不良心血管病的資料」。2007年,默克藥廠願意賠償48.5億美元(約378億港元)予病人及逝世者的家屬。不過萬絡由1999年至2004年間,每年賺了約25億美元(約195億港元),利益還是大於賠償。
2.福善美(Fosamax):抗骨質疏鬆
萬絡不是默克藥廠唯一出問題的藥。默克藥廠的福善美(Fosamax),是第一隻雙磷酸鹽(biphosphonates)類的抗骨質疏鬆藥物。它的副作用包括心臟病、頑固痛症、顎骨壞死、骨折、食道癌等——而這一一都要在2008年待它專利期過後才被發現。法庭公開的文件顯示,早自1970年代,默克藥廠的科學家已從動物實驗中得知福善美會導致顎骨壞死。
這還不是全部真相。默克藥廠為了賣得多藥,在美國的醫務所都裝設骨質密度描述器,「恐嚇」骨瘦的女性,建議她們服用福善美來治病。
3. 膽固清(Lipitor):抑制膽固醇
歷史上最暢銷的藥物是甚麼?膽固清,一隻神奇的抑制膽固醇藥物。14年半間,膽固清為輝瑞製藥( Pfizer)賺進1250億美元(約9750億港元)。
膽固清的成功有賴兩個因素:第一,它在1997年面世並且隨應了「直接面對顧客」式廣告的興起;第二,它擊中了大眾對因為膽固醇過高而患心臟病的恐懼。結果,美國有足足2,900萬人服用膽固清。
美好的故事維持到2012年,同年膽固清失去了專利權。美國食品藥品管理局忽然跑出來,告訴大家原來膽固清及其他抑制膽固醇的藥物會引致糖尿病、肝臟受損、肌肉受損及記憶衰退。
4. 耐信(Nexium):治療胃酸倒流
第二隻最暢銷的藥物是甚麼?耐信。耐信及其他質子泵抑制藥(Proton-Pump Inhibitors)都用於治療胃酸倒流等疾病。在質子泵抑制藥面世以前,人們治療火燒心、消化不良都只靠咀嚼中和胃酸的藥片及泰胃美(Tagamet)。耐信的市場也是驚人的,每年賺超過50億美元收入(約390億港元),所有質子泵抑制藥加起來更賺到136億美元(約1060億港元),處方超過1.19億次。
同在2012年,美國食品藥品管理局指出耐信與感染艱難梭菌(Clostridium Difficile)有關。艱難梭菌會引起具抗藥性的腸道感染,難以治癒。2013年,有醫學研究指質子泵抑制藥會導致骨折、鈣鎂缺乏症、肺炎及維他命B-12缺乏症。John P. Cooke的研究更顯示,質子泵抑制藥會導致血管收窄,增加心臟病風險。當然,2014年耐信的專利權就完結了。
5. 阿得拉(Adderall):兒童過度活躍症
多年來的媒體宣傳及藥廠廣告影響下,過度活躍症(ADHD)已經成為第二位常見兒童的病症(第一位是哮喘)。過度活躍症往往與兒童的成績太差或記憶力差有關。即使不少人指出孩子正在被迫服興奮劑治療,活活受罪, 但大藥廠依然堅稱藥物治療無損孩子健康。
不過在2009──剛巧是阿得拉失去專利權之時──《美國精神病學期刊》發現該藥正在謀殺孩子。研究人員研究564719歲青少年突然死亡的個案後,發現與興奮劑(stimulant)的應用有莫大關係。當然,藥廠的醫生不會同意這種說法。
6. 百可舒(Paxil):抗抑鬱藥
百可舒是一種血清素調節劑類(SSRI)的抗抑鬱藥。
2007年,英國BBC電視台揭露,由葛蘭素史克(GSK)研製的百可舒被證明會使青少年自殺的機會大增六倍,但結果卻被埋藏起來。後來葛蘭素史在2012年以30億美元(約234億港元)擺平了這單官司。
2005年,美國食品藥品調查局發現孕婦服用百可舒會導致嬰兒的天生缺陷,如心臟畸型。而且嬰兒更可能會有低血糖、僵硬、亂哭、震顫等問題。即使如此,葛蘭素史克在2002年以百可舒賺了21.2億美元(約165億港元)。同年,百可舒失去專利權。
7. 恩比安(Ambien):安眠藥
大藥廠其中一種財源是安眠藥,因為每個不能睡覺的人都會看電視,看電視就會看見安眠藥廣告。恩比安是賽諾菲藥廠(Sanofi-Aventis)的安眠藥,在2006年失去專利權前,每年賺20億美元(約156億港元)。
2006年後,恩比安的奇怪副作用開始惹來爭議。人們服用恩比安後,會出現奇怪的昏厥,並且會有夢遊,胡亂打電話給別人但醒來卻不知道發生何事。有人醒來後發現身邊全部都是薄餅及Häagen-Dazs雪榚,也有一個女人在夢遊時喝掉整支黑鞋油。
2012年美國馬約診所不再處方恩比安予病人。2013年,美國食品藥品調查局警告恩比安會導致「夢遊」出現,而藥物仍會殘留身體,並建議減少服用劑量,尤其是女性!
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迴響

  • 路人A  On 10/03/2014 at 7:22 上午

    所有的藥都有副作用,而藥商用了資源去開研新藥亦有需要取回成本, 始終是要賺錢的.

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