芥花籽油 (Canola Oil)

Canola 油的迷思與真相
作者:俞靜靜 

大約是十幾年前,市面上突然出現了一種新的烹飪油,英文叫做Canola Oil。起先只有在專賣”健康自然產品”的店裡才能看到,但是因為政府及私人公司都廣為宣傳這種油的好處:純植物提煉、不飽和性脂肪、低膽固醇、比別的植物油還理想…云云。既然連政府都這麼說,大概是不會錯了;於是乎關心自己和家人健康的朋友,都紛紛買回去做菜。它在北美洲的銷路直線上升,沒多久也引進了台灣。
但是,Canola油到底是什麼東西做的呢?其他的油都可以從名字望文生義:如橄欖油,當然是橄欖的油;花生油是花生仁的油;椰子油是椰子果實的油…等等。筆者心生疑惑,查了極詳備的東華大辭典,竟然沒有這個字。
去年某日,筆者重聽雷博士在四、五年前演講的錄音帶,赫然得到了答案。正巧又有一位琉璃光的朋友轉來一篇網上有關此油的文章,恰印證了雷博士所言。筆者知道有不少朋友還在用這種油,當即轉發此文給一些能看英文的朋友。數天之後,有一位本地朋友很急切的告訴我說:”好可怕啊!我們家這幾年都用Canola油,那篇文章裡講的症狀我們一家四口全有!我已經馬上換掉了!”
 
英文Canola一字,是從”Canada Oil Low Acid”四個字的首字母組合而成,意為”低酸加拿大油”。Canola的前身是一種叫作蕓苔(Rape)的植物,原生地是歐洲,俗稱歐洲油菜,屬十字花科(Mustard Family)。

一九七○年代,加拿大的科學家把蕓苔作了基因改造,去掉裡面的糖(Glycosides,會干擾甲狀腺功能),並減少其中所含的芥子酸(Erucic Acid,有毒),改良出了第一代的”低芥子酸蕓苔子”(Low Erucic Acid Rapeseed,簡稱LEAR)。但荷蘭有研究顯示這種油會傷害心臟。這項基因改造工程持續未斷,所以也一直未有官方的長期追蹤研究報告,但是由於這個新品種油菜容易種,長得快,蟲害少(蟲子退避三舍),收成多,很快就變成了加拿大的主要經濟作物。加拿大人說這種基因改造的菜籽油有”二低一高”的優點∣芥子酸低、糖低、好的油酸(Oleic Acid)高,又是不飽和脂肪,真是太理想的”健康”油了,不但鼓勵自己人民吃,也不忘推銷到好鄰居美國去。一九七九年,加拿大的食用油工業決定為它改名為”Canola”,正式擺脫了”有毒蕓苔”的陰影,並凸顯加拿大之光。
 
加拿大人付了美國食品藥物管理局(FDA)五千萬美元,把Canola登記為合法,並認證為”安全”。於是美國農民也紛紛買種子回去種。這樣一種經過基因變造的主要食用作物,美加政府未要求先作人體試驗,就允許其在市場上大賣,吃進老百姓的肚子。當然,這也不是頭一椿了。加拿大曾用此油作動物實驗,結果是這樣子的:

老鼠的心、腎、腎上腺及甲狀腺中的脂肪產生變性和退化;而飼料中不加Canola油之後,老鼠體內這些累積的脂肪殘渣就慢慢溶解,但是在那些主要器官上留下傷痕。

這是由於長鍊脂肪酸(C22~ C28)不能為生物體吸收,累積在體內形成瘀塞,不但引發心血管問題,並且會破壞神經髓鞘(Myelin)。神經沒有了這個保護層,就如同家中的電線外皮剝落,是很危險的事,而Canola油正是一種長鍊脂肪酸(C22)。Canola油會破壞神經系統,想來是不無道理,因為在二次大戰中所使用的神經毒氣芥子氣,就是以蕓苔為原料。在令數千軍民的皮膚及肺起泡以後,早已禁用了。
根據油脂專家所作的研究及觀察,食用Canola油的人出現了以下症狀:
1. 視力模糊/失明
2. 聽力減退
3. 排尿不順/困難
4. 呼吸急促/氣短
5. 心臟病/心律不整
6. 罹癌率增加
7. 便秘
8. 失眠
9. 小兒啼哭不止/嬰兒出生體重不足
10. 無名的疲憊
11. 干擾破壞神經系統,其產生的症狀計有:
 a. 發抖、顫動、麻痺
 b. 走路、寫字等動作不能協調
 c. 口齒不清
 d. 口水過多
 e. 記憶及思考退化
 f. 難以適應環境/過敏│如食物、氣味、衣物、電器、氣候冷熱變化等
 g. 神經崩潰
 h. 手腳末梢麻木刺痛
 i. 多重硬化症

一九八六至一九九一年間,歐洲大量把蕓苔菜籽加在牲畜飼料裡面,結果動物的眼睛失明,而且會攻擊人。也就是在這段期間,發生了狂牛症(Mad Cow Disease)及羊癢病(Scrapie)。而歐洲自一九九一年始全面禁用蕓苔菜籽後,羊癢病就不復見,牛羊豬眼瞎、攻擊人的情況也沒有了。這是巧合嗎?

儘管蕓苔已搖身一變而為Canola,但是它其中的毒性仍未全消,它作為工業用潤滑油的滲透性也還在。有人作過簡單的實驗:把Canola油沾一些在布料上,用洗衣粉、清潔劑洗了三次,不但洗不掉痕漬,油漬上仍舊有油臭味。滲透力這麼強的油,到了人體裡面,會產生什麼效應呢?不僅如此,Canola油會形成乳膠狀的物質,使紅血球凝結成團。

一九九七年,加拿大有一個很出名的研究,給實驗小豬的飼料裡摻了Canola,結果發現其體內的維他命E值降到極低,已近危險程度。至於另一組吃黃豆油飼料的小豬,其維他命E值並未下降。因此證明Canola油會破壞體內的維他命E。次年這一研究小組又發表新的實驗結果,證實Canola油也會減少小豬體內的血小板數量,並且血小板的體積也變小了。

但是,你若去網上查有關Canola油的資料,仍會發現說它好的資料多。美加的專家學者說,這些對人體的效應,在食用Canola油十年以後才會出現,所以不必太擔心。

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上述僅是Canola油本身獨具的特性;除此之外,它也不免經過了一般植物油的提煉過程,才能從菜籽變成一瓶清清如水的食用油。這個過程大略是這樣子的:

首先用己烷(Hexane)溶劑及別的化學劑將油從菜籽裡分離出來,再以華氏三百度的高溫提煉,去掉蕓苔子油天生的怪味。任何油經過這種高溫都會變質,其中的Omega-3成分因此腐壞,而產生臭味。下一步是把腐敗的Omega-3的臭味去掉,將其氫化以保持其穩定,不易”變壞”。到了這個程度,油中好的成分已破壞怠盡,只剩餘對一些人體有害的物質。所以Canola油是氫化油,其中所含的反式脂肪(Trans-fat)可能高達百分之四十。有關氫化油及反式脂肪會對人體造成什麼影響,在陳俊旭博士所著的”吃錯了,當然會生病”一書中講解得非常清楚。而今,Canola油已無所不在,即使你不買來燒菜,它也已經在洋芋片中、在花生醬中、在餅乾中、在餐館食物中…。如果您想避免它,那麼在選購食品時,要先看一看成份標示。有時候表上並未明列含有Canola油(或菜籽油),但是最後加了一句”…以及其他油。”那麼很可能就是Canola油了,因為它最便宜。

現代飲食確是危機四伏,有政府背書的也不能全信,所幸,我們還可以用自己的知識、直覺與智慧來判斷。尚有好些健康的油可供選擇,如椰子油、橄欖油、葡萄籽油、紅花油(Safflower Oil)等等,但是都須冷壓榨取的才可以。其中,又以椰子油是天然的飽和性植物脂肪,所含是中鍊脂肪酸,對人體最為適宜。至於飽和脂肪及不飽和脂肪究竟誰是誰非,這又是一個誤導和迷思,有智慧的讀者們多收集一些資料,多思維之後,便不難明了其中答案。在此且引申加拿大一位環保人士托比.麥隆尼(Toby Maloney)的話作結尾:

要改變一般大眾信以為真的事,真是不太容易。Canola油這整件事就是操控的結果; 操控種子、操控農作、操控食品加工、操控期貨市場。(按:還要加上”操控大眾傳播”)而因何得以如此矇蔽大眾呢?根源就在於大多數現代人已不再親自參與食物的生產了。這才是最不健康的事。

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